Peso Fisico y Biomecanica en el caballo de carrera.

30.11.2012 20:49

En el artículo anterior hablamos específicamente del lenguaje corporal del caballo atleta. Toda la información que podíamos obtener observando y analizando su comportamiento y aspecto previo a una competencia. Durante los años que ejercí la profesión en mi país, trabaje con varios entrenadores, uno de ellos se caracterizaba por presentar sus animales en muy buena condición, era el tipo de entrenador que no escatimaba en nada para darle a sus animales lo mejor. Con frecuencia coincidía con el capataz de su caballeriza en el “paddock”, un experimentado hombre de caballos. Juntos veíamos los animales durante el ensillaje y mientras caminaban antes de la competencia. Analizábamos cada uno de los rivales de nuestro pupilo y en ocasiones yo me adelantaba a descartar algún animal por su aspecto físico, alguno que para mi lucía extremadamente delgado y que de ninguna manera podía ser capaz de vencer al nuestro, robusto y aparentemente pleno de condición. Sin embargo, el experimentado hombre me advertía: “cuidado, esos increíblemente, en oportunidades nos ganan”.

Al finalizar la prueba y tal como el experimentado capataz me bahía advertido, uno de esos animales que lucia delgado, había pasado la raya en ganancia. Tal situación en aquel momento, para mi era inexplicable. De todo los factores que podía analizar cuando observaba un animal antes de la carrera, sin duda era el peso físico del animal, el mas difícil de evaluar y que resultaba en un mayor porcentaje de error cuando lo utilizaba como un parámetro para medir el futuro “performance” de un animal en la prueba.  Hoy en día, tras leer alguna información relacionada con la biomecánica en el caballo de carrera, el análisis del peso físico luce un poco mas claro.

Dos conceptos hemos mencionado en alguno de los artículos previos, “eficiencia” y “versatilidad”. Tal como dice Frank Mitchel en el capítulo sobre biomecánica, en su libro Racehorse Breeding Theories:  “El caballo eficiente es el que usa menos energía cuado corre a su mas efectiva velocidad. Pero la habilidad para adaptarse a diferentes condiciones y situaciones durante la carrera y seguir siendo eficiente implica versatilidad”. Según Mitchel, en adición a la eficiencia y la versatilidad, otras características influyen en el nivel de éxito de un caballo de carrera. De acuerdo con el, el peso del animal es uno de los mas importante.

Aquellos caballos que lucen delgados no necesariamente carecen de condición física, su aspecto el cual puede ser mal interpretado, no es producto de la desnutrición o carencia de niveles alimenticios adecuados. Estos caballos y allí el ojo del analista es donde debe fundamentar su entrenamiento, tienen una menor masa muscular. Tal condición se traduce en ventajas y desventajas para el animal. La ventaja es que a menor masa corporal, por supuesto es menor el peso que el animal tendrá que “arrastrar” durante el recorrido. Por otro lado, la desventaja tiene que ver con el hecho de que en los músculos es donde se almacena el glicógeno, un componente que sirve de combustible para el trabajo muscular. Por lo tanto a menor masa muscular, también habrá menos combustible que estará disponible para mantener la intensidad del ejercicio a través de todo el recorrido.

Sin embargo y aquí juega un papel importante el concepto de “eficiencia”, si el caballo esta relativamente bajo de peso pero por las características de su paso es suficientemente eficiente, el mismo no necesitara demasiada energía para desplazarse a lo largo del recorrido. Estos caballos de acuerdo a Mitchel, son del tipo que necesitan algún tiempo para alcanzar su mejor “paso”, y raramente desarrollan una alta aceleración a escasos momentos de ordenada la partida. Ellos van acelerando gradualmente hasta alcanzar su nivel de velocidad mas eficiente, y una vez alcanzado lo mantienen por largos periodos de tiempo. Tal como Mitchel menciona: “ eficiencia y un paso fácil y rítmico hace a estos animales exitosos.

Los caballos de este tipo tienden a hacerlo bien en recorridos de aliento o corriendo en grama”. Por supuesto esto animales deben lucir alertas, “alegres” y con una buena “disposición” hacia la carrera. En el caso contrario, el de los caballos que lucen robustos, igualmente nuestro juicio puede ser equivocado al punto de confundir grasa o sobrepeso con una masa muscular poderosa y bien desarrollada. Es interesante, según Mitchel, si el caballo delgado o “underweight” tiene algunos factores a su favor y puede ser exitoso en las pistas, el caballo excesivamente pesado, no tiene ninguna y tiene mas dificultad para alcanzar niveles de velocidad que lo haga competitivo. Por supuesto, esto no significa que animales grandes, que en carrera están alrededor de los 500 Kg. no puedan ser caballos de carrera destacados. Sin embargo el principal componente de su peso físico, no puede ser grasa, sino un gran volumen muscular. Su éxito en las pistas dependerá en gran parte, de la correcta proporción entre la eficiencia de su paso, la cual viene dada fundamentalmente por el largo y la potencia del mismo y su gran volumen corporal. Por otro lado, los animales grandes y pesados tienen un riesgo mayor de sufrir lesiones. Su desenvolvimiento en el “trafico” durante la carrera se dificulta, teniendo mas problemas para realizar cambios en su aceleración y dirección, afectando de esa manera su “versatilidad” o la capacidad de sortear fácilmente diferentes condiciones o situaciones que se puedan presentar durante el recorrido  pero también su eficiencia o consumo adecuado de energía. 

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