Lo Próximo en “La Ruta al Kentucky Derby”...El Fountain of Youth Stakes.

03.03.2018 01:22

Lo Próximo en “La Ruta al Kentucky Derby”

El Fountain of Youth Stakes



 

Este sábado se corre el Fountain of Youth Stakes, otra de las pruebas que forma parte de la “Championship Serie” en ruta al Kentucky Derby.. A diferencia de otras carreras clásicas, que normalmente honran con su nombre a algún personaje o caballo destacado dentro del hipismo, el Fountain of Youth, simplemente toma su nombre de la legendaria corriente de agua que míticamente se piensa garantiza la juventud eterna. Tim Tam (1958), Kauai King (1966), Spectacular Bid (1979) y Thunder Gulch (1995) ganaron el Fountain of Youth y posteriormente se convirtieron en dobles coronados en la Triple Corona de su respectivo año. La carrera se corre desde 1945 y ha variado en distancia y grado a lo largo de su historia, sin embargo desde el 2012 la distancia ha sido establecida en una milla y 1/16 y desde el 2004 ha sido clasificada como una prueba de Grado II. La prueba que reparte 85 puntos clasificatorios al Kentucky Derby y $400,000 en premios, es parte de la trilogía de carreras preparatorias al Kentucky Derby que se corren en Gulfstream Park, y que incluye el Holy Bull Stakes que se adjudicó Audible, el Fountain of Youth y el Florida Derby.

 

La prueba es el escenario para el debut como tresañero del potro campeon de dos años del 2017, Good Magic (Curlin) 7/5. Good Magic solo ha corrido en tres oportunidades con dos segundos y una sola victoria. Esa única victoria se produjo en la Breeders’ Cup Juvenile en Noviembre 4, en Del Mar, y fue tan significativa, que de acuerdo a los votos de los expertos, fue suficiente para reconocerlo como el mejor dosañero del 2017. En esa prueba, Good Magic corrió cerca de los punteros, tomó la punta faltando unos doscientos metros y se despegó para ganar con relativa facilidad sobre dos “Derby Contenders” bien clasificados como son Solomini y Bolt d’Oro. Luego de su triunfo, Good Magic recibió un descanso de dos meses y medio y tan solo reanudó sus ejercicios el pasado 21 de Enero. Después de 119 días sin correr, su entrenador Chad Brown expresó que el potro está “refrescado”, pero además hace mención al hecho de que ahora el potro es mucho más caballo, más fuerte, algo que de acuerdo a su experiencia...“es lo que uno debería esperar en esa transición de un potro de los dos a los tres años”. La duda que surge con Good Magic es, si el potro esta al 100% de su condición física. La respuesta muy probablemente es no, aún a pesar de que el hijo de Curlin luce espectacular en sus trabajos matutinos. Good Magic ha realizado la mayoría de sus ejercicios en compañía y exigiendo a un caballo maduro como Economic Model, que apenas la semana pasada, se impuso en el Hal’s Hope Stakes G3. De acuerdo a algunas declaraciones de la conexión de Good Magic, estos planean un par de pruebas preparatorias antes del Kentucky Derby, y esperan que el potro vaya mejorando de prueba en prueba hasta alcanzar su tope de condición física justo antes del Derby. Unas declaraciones dadas por la gente de Good Magic, dejan ver, de acuerdo a mi interpretación, que el principal escollo que el potro enfrentará el sábado será la inactividad. Textualmente decían…”nosotros queremos ganar y esperamos que así sea, pero no queremos ganar a expensas  de evitar seguir avanzando”...“nosotros queremos el pastel completo (refiriéndose al Derby) no solo parte de este”. En una carrera donde se presume puede haber un “tren” violento, Good Magic podría repetir el mismo “performance” de la Breeders’ Cup Juvenile, haciendo las veces de un “Early Presser” y al final alcanzar un triunfo que es casi “universalmente” esperado.

 

 

Como he mencionado en otras oportunidades, parte de la tarea es también tratar de determinar quién puede  vencer al favorito. Free Drop Billy (Union Rags) 9/2 antes de su decepcionante actuación en la Breeders’ Cup Juvenile, donde terminó a 29 cuerpos, tenía dos segundos y dos primero incluyendo su triunfo en el Breeders Cup Futurity G1. Los valores de velocidad generados por Free Drop Billy en el Breeders Futurity G1, corrido hace cinco meses atrás, en Octubre del 2017, han sido los más bajos entre todos los ganadores de las carreras de la “Ruta al Derby” corridas en la  distancia de 1 1/16 de milla. Igualmente su tiempo de 105.43 es el segundo más lento solo superado por el 105.5 de The Tabulator en el Iroquois Stakes. Sin embargo, tras tres meses sin correr, Free Drop Billy dio inicio a su campaña de tres años en el Holy Bull Stakes, corrido en Febrero 3 en la pista de Gulfstream Park, donde terminó segundo a 5 ½ cuerpos de Audible. Aunque Free Drop Billy fue vencido con relativa facilidad, hay que destacar que esa actuación de Audible, en lo que respecta a los valores de velocidad generados, es el mejor “performance” que potro alguno haya realizado en lo que va de la “Ruta al Kentucky Derby” y el tiempo de 101.92 ha sido por bastante el mejor registro entre todos los ganadores de las pruebas clasificatorias corridas en la distancia de 1 1/16 de milla. En el Holy Bull, Free Drop Billy definitivamente enseño una evolución, una mejoría, al punto que las cifras para su velocidad estuvieron por encima o fueron mejores que las generadas por el propio Good Magic en la Breeders’ Cup Juvenile. Dale Romans entrenador de Free Drop Billy comentaba, que lo más resaltante de la actuación de este en el Holy Bull, era que el potro había retomado su desempeño y que lo sucedido la Breeders’ Cup fue algo circunstancial para lo que nunca tendrá  una explicación. Free Drop Billy que irá a su segunda prueba luego del descanso, es un “profesional” enfrentando a los potros del más alto nivel, es un ganador de G1, con experiencia en los dos “codos”, que ya conoce la pista de Gulfstream Park, que vuelve a ser conducido por su Jockey habitual, cuyo padre Union Rags se impuso en el Fountain of Youth del 2012 y que su victoria en el Breeders Cup Futurity se produjo en una prueba donde encontró un tren con buena dosis de aceleración inicial, algo que muy posiblemente pudiera ocurrir el sábado en el Fountain of Youth. Cuando se está ante un potro de dos millones de dólares, es difícil, no esperar, que algo espectacular venga de este en cada una de sus actuaciones. Marconi 8/1 (Tapit) medio hermano de Mucho Macho Man, enseñó destellos de espectacularidad en sus dos primeras actuaciones, en las que corriendo 1 ⅛ de milla, consiguió un segundo lugar en su debut y un triunfo holgado en su segunda salida. En su tercera prueba, el Withers Stakes, corrido en Febrero de este año y también en distancia de 1 ⅛ de milla, Marconi, enfrentó por primera vez potros del más alto nivel como Avery Island y Firenze Fire. Tras haber recorrido el primer ¼ de milla del Withers, Marconi se encontraba último a unos diez cuerpos de los puntero Avery Island y Coltandmississippi que imponían una respetable cantidad de aceleración inicial y “marcaban” el paso. Su jockey, quizás un poco “intimidado” por la distancia que lo separaba del grupo, hizo un movimiento algo anticipado, y en el siguiente ¼ de milla, Marconi descontó seis cuerpos, alcanzó al grupo y se colocó a tan sólo tres cuerpos de los punteros. Marconi entró en la recta casi a la par de Firenze Fire y un poco más atrás de Avery Island y aunque su jockey hizo esfuerzos por terminar en el segundo lugar, quizás por el agotamiento, pero también, y es una opinion personal, por la incomodidad que le producía la cercanía del rival, no fue capaz de lograrlo.  Lo cierto es que en su primera incursión a nivel clásico, con atenuantes, el potro término a algo más de dos cuerpos del ganador y a tan sólo medio cuerpo del segundo puesto. Su entrenador Todd Pletcher está consciente que la distancia pareciera corta para Marconi, sin embargo, él espera mucha aceleración al frente en los primeros metros, algo que pudiera ayudar al mayor chance del potro. Javier Castellano, el jockey que lo montó en fus dos primeras pruebas será el encargado de conducirlo nuevamente y aunque Marconi no ha corrido nunca fuera de Aqueduct, sus ejercicios recientes como el de Febrero 24 de 4f en 48.2 hablan del buen estado físico que atraviesa. Si un potro de verdad me agrada, ese es el “bargain”, Storm Runner (Get Stormy) 15/1. Este, en mi opinión, representa una excelente opción considerando su posibilidad de triunfo y el dividendo que produciría. Storm Runner es uno de esos casos que son hasta cierto punto frecuentes, y que implican un negocio ventajoso, una ¨ganga¨ pues. Storm Runner fue vendido como yearling en las ventas mixtas de Fasig Tipton en Kentucky, en el otoño del 2016, por tan solo $5,000. El potro debutó en la arena de Ellis Park en 6 ½ “furlongs” y tras innumerables contratiempos fue capaz de terminar en el segundo lugar a 1 ¼ del ganador John Tippmann. La actuación del potro llamó la atención de Barry Irwin, fundador del Team Valor, el cual decidió hacer una oferta para adquirirlo. Irwin comentó posterior a la compra, que el interés en Storm Runner estaba basado en su pedigrí, el cual indicaba potencial para correr las distancias largas en pista de grama. De hecho tres de sus seis actuaciones son en grama, sin embargo, y esto es lo interesante, sus dos triunfos se han producido precisamente en la arena. Pero todavía más significativo,es que ambas victorias ocurrieron en 1 1/16 de milla, la misma distancia en la que se corre el Fountain of Youth, y la última de estas, un OC75k, tan solo un mes atrás, se produjo precisamente en la pista de Gulfstream Park. En esa prueba Storm Runner generó una de las tres “Speed Figure” más altas (junto a Good Magic y Strike Power) entre todos los participantes de la prueba. Pero más aún, cuando se hace el cálculo de su velocidad en pies/segundos, estos valores están a la altura y si se quiere ligeramente por encima de los que produjo Audible en el Holy Bull Stakes. Del resto, Strike Power (Speightstown) 4/1 surge como el tercer favorito. Strike Power es un potro “talentoso”, con aceleración inicial “explosiva”, que en su última conservó su invicto cuando se impuso en el Swale Stakes G3 corrido en Febrero, en Gulfstream Park, y donde otro de los participantes en el Fountain of Youth, Gotta Go, llegó en la segunda posición. Strike Power conoce muy bien la pista de Gulfstream Park, sin embargo nunca ha “manejado” los dos “codos”, algo que no será tarea fácil cuando enfrente a caballos de la calidad de Good Magic y Free Drop Billy. Pero sumado al “test” que los dos “codos” representan, Strike Power debe superar algunos rasgos de inmadurez que enseñó en su última cuando a lo largo de la recta final, se ve en problemas cambiando de manos en más de una oportunidad. Strike Power deberia tener compañía en la punta lo cual podría hacer aún más exigente los metros extra de recorrido que componen la milla y 1/16 del Fountain of Youth y los cuales Strike Power todavía no ha afrontado. A pesar de la aceleración natural de Strike Power, su entrenador Mark Henning, en unas declaraciones, dejó abierta la posibilidad de que este pudiera correr “off the pace” detrás de los punteros. Textualmente Henning decía… “es un caballo que se relaja, inteligente”... “si lo trabajas con otro caballo que va en 50”, o inclusive trabajando solo, el no tiene problemas de trabajar en 49” o 50” también”. Si de verdad Strike Power es capaz de relajarse, su posibilidades de triunfo aumentaran. Sin embargo escuchando la opinión de algunos analistas sobre sus posibilidades, estos comentaban, que es muy difícil para estos potros con talento y aceleración inicial, controlar su velocidad en los primeros metros cuando enfrentan por primera vez los dos “codos”.

 

 

La Carrera

 

Con seguridad Machismo por que es lo que mejor sabe hacer y Promise Fulfilled porque es la “carta” de Roman en la punta, saliendo ambos por los puestos de más afuera, “sesgaran” al resto al darse la partida, para evitar regalar metros en el giro del primer codo. Que hará Strike Power es algo que está en duda de acuerdo las declaraciones de su entrenador. Sin embargo, saliendo por el puesto cuatro, yo particularmente dificulto que no acelere y haga su mejor esfuerzo por tomar la punta pegado al riel. Sean dos o tres los punteros, definitivamente habrá “pelea” al frente y el  “pace” que “arde”. El favorito Good Magic, Free Drop Billy, Storm Runner y Gotta Go se ubican cerca detrás de los punteros como “Early Pressers” , mientras que Marconi, He Takes Charge y el “trailer” Peppered completan el grupo. A la entrada de la recta final habrá varios animales con oportunidad de ganar, Good Magic, Storm Runner, Free Drop Billy, Marconi y quizás todavía Strike Power. La lógica hace pensar que al final debería prevalecer la calidad de Good Magic, pero cuidado con Free Drop Billy que está listo para seguir mejorando en su segunda salida luego del descanso y sorprender al Campeón, sobretodo si a este le pasa factura el tiempo sin correr.

 

Mi pizarra: 2-8-6-5

 

Enrique Castillo

@dormellostud

www.elcaballodecarrera.com



 

Imagenes tomadas de internet crédito absoluto de sus propietarios.

 

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