Lo próximo en la Ruta al Kentucky Derby...El Sam F. Davis Stakes.

10.02.2018 02:00

Lo próximo en la Ruta al Kentucky Derby...El Sam F. Davis Stakes.


 

Este sábado 10 de Febrero se corre en Tampa Bay Downs la edición número 38 del Sam F. Davis Stakes G3, corrida por primera vez en 1981. El Sam F. Davis Stakes es una prueba preparatoria para el Tampa Bay Derby G2 y ambas carreras han ganado popularidad como “trampolín” para participar en las carreras que conforman la Triple Corona. En los últimos años, caballos como McCraken, Destin, Tapwrit, Falling Sky, Any Given Saturday y Bluegrass Cat luego de ganar el Sam F. Davis (Tapwrit terminó segundo), participaron en el Kentucky Derby u otra de las pruebas de la Triple Corona Americana.  

 

La edición de este año reúne a un grupo bien parejo de siete potros que incluye al favorito Catholic Boy, a Vouch, Hollywood Star y Flameaway, los tres con experiencia clásica, el esperanzador invicto Vino Rosso, además de Septimius Severus y él todavía no ganador Navy Armed Guard.

 

 

Catholic Boy (More Than Ready) 8/5 es el favorito a ganar la prueba, y es difícil que no lo sea, un caballo que ha ganado tres de sus cuatros salidas, dos de ellas selectivas y que su única derrota se produjo cuando finalizó en el cuarto lugar a algo más de un cuerpo, en la que quizás, es la carrera más prestigiosa para potros de dos años, en pista de grama, que se corre cada año en Norteamérica, La Breeders’ Cup Juvenile Turf. Sus tres primeras actuaciones, que incluyen un triunfo en un MSW de $50k, una victoria en el With Anticipation Stakes, un G3 en Saratoga,  y su cuarto lugar en Del Mar, en Noviembre del año pasado en la Breeders´ Cup Juvenile Turf, fueron en pista de grama. Pero ese excelente desempeño quizas no es lo más significativo en la campaña de Catholic Boy a efectos de sus intenciones de participar en alguna de las carreras que conforman la Triple Corona Americana. Es su triunfo en Diciembre del año pasado, cuando ¨probando¨ por primera vez la pista de arena, se impuso por más de cuatro cuerpos en el Remsen Stakes G2 en 1 ⅛ de milla en la pista del Hipódromo de Aqueduct. El triunfo de Catholic Boy en el Remsen se ¨magnificó¨ aún más, luego de que Avery Island, que terminó segundo, reapareció la semana que recién pasó con un triunfo indiscutible en el Withers Stakes G3 en Aqueduct. Sin embargo y a pesar de sus logros, algunos expertos ven con cautela el amplio favoritismo del hijo de More Than Ready, alegando por un lado la falta de ëxperiencia¨ en una pista como la de Tampa Bay, que según ellos, es complicada. Además por otro lado y de acuerdo a experiencias previas, algunos caballos luego de correr bien en su primera salida en la nueva superficie, al tratar nuevamente, en un segundo intento, no tienen el mismo éxito. Catholic Boy hizo sus dos últimos ejercicios preparatorios en la pista de Tampa y de seguir evolucionando, tal como hizo Avery Island en su reaparecida, y repite su desempeño del Remsen, definitivamente será difícil de vencer. Si por el contrario alguna de las “debilidades’ que los expertos consideran se materializan, entonces habrá que buscar el ganador entre alguno de los otros seis participantes. El canadiense Flameaway (Scat Daddy) 8/1 no fue nominado a las carreras de la Triple Corona en su primer corte o “Early Nominations” que cerro el veinte de Enero del 2018. Flameaway es un ganador de cuatro carreras en seis salidas. Tres de sus cuatros triunfos han sido en carreras selectivas, el Skidmore Stakes en 5 ½ furlongs en Saratoga en Agosto del 2017, el Bourbon Stakes G3 en 1 1/16 furlongs en Keeneland y en su reaparecida a los tres años en el Kitten’s Joy Stakes en  Gulfstream Park en grama, en 7 ½ furlongs. Flameaway al igual que Catholic Boy tambien corrio la Breeders’ Cup Juvenile Turf en Del Mar donde terminó octavo a tan solo 3 ¼ de cuerpos del ganador Mendelssohn. Flameaway igualmente genera dudas sobre su capacidad para manejar la pista de arena, de hecho, su peor actuación se produjo en el Iroquois Stakes G3 en Churchill Downs donde el potro muy contrario a sus características, corrió lejos y se entregó rápidamente. Lo interesante de esta actuación de Flameaway en el Iroquois, es que ha sido la única oportunidad en la que este corrió en una pista de arena normal, seca. Sus otros triunfos en pista de arena, el Skidmore y el Bourbon Stakes se produjeron en pistas fangosas, una condición o estado, a la que los caballos que les gusta la grama se adaptan mejor. La actuación de Flameaway en el Kitten’s Joy Stakes es sobresaliente y llama la atención por el “coraje” demostrado por el noble animal. Faltando unos 150 metros para el final es rebasado, parecía “que le pasaban por encima”, sin embargo en un brinco, como por “arte de magia”, recupera la punta y vence por pescuezo a Pony Up. Flameaway tiene los valores de velocidad más altos al menos hasta los primero ¾ de milla, y en una carrera donde pareciera la “aceleración inicial” no es lo más destacable, si logra adaptarse a la arena, entonces el podría salir beneficiado.

 

 

Hollywood Star (Malibu Moon) 5/2 tenía programado su debut en el Holy Bull Stakes la semana que recién pasó, sin embargo, su entrenador Dale Romans, creyó conveniente separar a los dos pupilos del Albaugh Family Stables Llc, Free Drop Billy y Hollywood Star en carreras distintas por lo que retrasó la reaparecida del segundo en una semana. Hollywood Star es un ganador de una y dos segundos en cuatro salidas. Su “peor” actuación, si cabe el término, fue su sexto lugar en la Breeders’ Cup Juvenile corrida en Del Mar en Noviembre del año pasado. Los tres primeros lugares en esa oportunidad fueron ocupados por Good Magic, Solomini y Bolt d’Oro. Hollywood Star término a igual diferencia que The Tabulator a 15 ¾ cuerpo de la punta y a 2 cuerpos del cuarto puesto pero por delante de otros buenos potros como por ejemplo Firenze Fire y Free Drop Billy. Sus dos segundos lugares también son detrás de buenos prospectros como son The Tabulator y Coper Bullet, pero además Hollywood Star es quizás el caballo mejor criado entre todo el grupo, hijo de la yegua Hollywood Story, múltiple ganadora clásica y con varias figuraciones en carreras de grado. Hollywood Star un “presser” que por lo general corre “detrás del pace”, puede verse perjudicado por la falta de “aceleración inicial”, sin embargo el potro puede seguir evolucionando y su penúltimo trabajo del 27 de Enero de 5f en 59 habla de su condición actual. Vouch (Yes It’s True) 8/1 es una opción interesante. El es otro de los competidores que ha tenido experiencia en carreras clásicas terminando tercero de Catholic Boy en el Remsen Stakes. Vouch debutó el 30 de Octubre en una prueba de “dos codos”, tarea nada fácil ya que en la mayoría de los casos los caballos necesitan de una prueba preparatoria antes de correr una milla o más. Vouch no necesito de ninguna carrera preparatoria para vencer en su debut de punta a punta por más de ocho cuerpos, en una carrera en 1 1/16 de milla en Laurel Park. Pero más significativo aún es que para su segunda salida, casi un mes después, en Diciembre 2, Vouch dio un salto importante en “clase’ participando en un G2 e incrementando la distancia en medio furlong para completar el recorrido de 1 ⅛ de milla. En el Remsen, Vouch, un caballo con “Early Speed”, le toco salir ligeramente afuera. Vouch no tuvo éxito en su intento de tomar la punta y cortar líneas hacia adentro por lo que su jockey no tuvo otra opción que tomar el primer codo abierto, regalando una cantidad importante de terreno. A la entrada de la recta final, Vouch todavía se mantenía peleando la punta con Catholic Boy, sin embargo a unos doscientos metros de la raya ya cansado, se entregó para terminar tercero a algo más de seis cuerpos de este y tan solo 1 ¾ cuerpos del ganador del Wither Stakes, Avery Island. Vouch además de bajar cien metros, tiene la ventaja de ser conducido por Daniel Centeno, un jockey que conoce “al pelo” la pista de Tampa Bay Downs y que muy probablemente salga a buscar la punta y poner presión a Flameaway. Vino Rosso (Curlin) 3/1 es otro de los “Curlin’s Kid” que incluye a Good Magic, Solomini y Curlin’s Honor y que aspiran a participar en el Kentucky Derby. Vino Rosso ha despertado muchas expectativas como lo hacen todos los potros de Pletcher que vienen evolucionando y de los cuales siempre se espera mejoría en su siguiente actuación. Vino Rosso tiene el aval de su entrenador Todd Pletcher que ha ganado seis de las últimas doce ediciones de la carrera, pero además en los últimos años ha alcanzado un altísimo porcentaje de ganadores entre todos los animales que envía a correr a Tampa. De igual manera el potro que está invicto en dos salidas, es el único que ha conseguido un triunfo en el hipódromo de Tampa Bay Downs. En esa oportunidad, en su segunda salida, en Diciembre 22, John Velazquez, como ha hecho en otras oportunidades con potros de Pletcher de gran potencial, se apersonó en Tampa Bay para conducir al potro. Velazquez aprovecho para “educar” un poco al animal mientras “caminaban” el recorrido de una milla y 40 yardas y se mantenía parte del trayecto detrás de los punteros compartiendo con el “midpack”. Probablemente mañana antes de la partida, Vino Rosso esté por debajo del 3/1 asignado por el Handicapper Oficial de Hipódromo de Tampa Bay Downs. Sin embargo y a pesar del entusiasmo que el potro ha generado, yo tengo mis dudas con respecto a las posibilidades de un caballo que hasta este momento no ha vencido a nadie. Pero además a diferencia de Audible, del cual decíamos la semana pasada, tenia los valores de velocidad más altos para los doscientos metros finales entre todos los participantes del Holy Bull, Vino Rosso tiene quizás unos de los valores de velocidad más bajos entre el grupo que correrá el Sam F. Davis. Y aunque es muy probable que Velazquez en ninguna de sus dos pruebas haya pisado el “acelerador” hasta el fondo, yo corro el riesgo de que Vino Rosso me deje mal y prefiero esperar por su actuación en el Sam F. Davis para de verdad saber a donde es capaz de llegar. Septimius Severus tambien conocido como Severus, en la antigua Roma, fue emperador los años 193 al 211. En el Sam F. Davis Septimius Severus (Roman Ruler ya dio un ganador del Sam F. Davis Rule en el 2010) 15/1 es el caballo que de acuerdo al criterio del Handicapper Oficial de Tampa Bay tiene la menor oportunidad de vencer. Septimius Severus luego de su triunfal debut en Noviembre del 2017, donde dio cuenta de diez potros más, en una prueba de 6 furlongs, corrió un Alw/Oc$75k el 17 de Enero en Gulfstream Park en 7 furlongs, donde terminó segundo de Impact Player otro de los buenos pupilos de Pletcher que ganó con comodidad y conseguía su segundo triunfo en fila en un total de cinco salidas. De acuerdo a los “past performance” Septimius Severus es un “Presser”, sin embargo aunque no ha ido más allá de los 7 furlongs y enfrentara los dos codos por vez primera, sus valores de velocidad son de los más rápidos al menos hasta los ¾ de milla, por lo que no tendría nada de raro, que en esta oportunidad y tras la posible falta de “Early Speed”, su jockey, el ganador del Eclipse en el 2017, Jose Ortiz, decida salir a poner mayor presión al frente y esperar que su conducido pueda manejar los dos codos, la distancia y el “salto de clase” y sorprender a los favoritos. Navy Armed Guard (Midshipman) 15/1 es el único caballo del grupo que todavía no ha ganado. Sus dos últimas pruebas han sido en la pista de Tampa Bay Downs. En Diciembre del año pasado en una milla en grama terminó tercero muy cerca de Cuestión de Tiempo el cual repitió con triunfo en su siguiente salida. En Enero 14, en una milla en arena, estreno gringolas y en atropellada sólida cayó segundo a pescuezo de otro de esos "jets" de Pletcher, Road To Damascus. Su valor de velocidad para esa oportunidad en los últimos doscientos metros de la prueba es el más alto para cualquiera de los participantes en la carrera. Navy Armed Guard es un “Sustained” que deberia correr al fondo del grupo y que concretara una mejor atropellada en la medida que el “pace” sea más “caliente”. Sin embargo Navy Armed Guard tendrá que demostrar que no solo acelera en el tercio final de la carrera y por el contrario tendrá que hacer un avance importante al momento del Turn Time.

 

 

Estas carreras como decíamos la semana pasada están abiertas a cualquier resultado debido a los cambios tan marcados entre una actuación y otra que experimentan estos animales en plena evolución. Particularmente creo que a pesar de las dudas sobre su habilidad en la arena, Flameaway debería tomar la punta, con Vouch y Septimus Severus corriendo muy cerca del puntero. Detrás de estos Vino Rosso y Catholic Boy dejando a Hollywood Star y Navy Guard Armed al fondo del grupo. Al momento del giro del segundo codo cuando los jinetes hagan correr antes de entrar en la recta, Catholic Boy y Flameaway y el mismo Vouch deberían entrar adelante en la recta, con Septimius Severus y Vino Rosso detrás de ellos, mientras Hollywood Star y Navy Armed Guard avanzaran y trataran de alcanzar a los punteros. La lógica se inclina hacia Catholic Boy, sin embargo, si Flameaway puede manejar la superficie, de acuerdo a sus valores de velocidad es capaz de sorprender al favorito. Igualmente Septimius Severus que va bien montado, aunque no ha ido más allá de los 7 furlong, sus valores de velocidad al menos hasta esa distancia son bien consistente y de manejar la distancia y el giro de los dos codos podría producir una sorpresa con dividendos bien aceptables. La pizarra 6 - 2 - 7 -4

 

Enrique Castillo

@dormellostud

www.elcaballodecarrera.com



 

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